'위안부 매춘' 류석춘 망언···연대생 이어 정치권도 "파면하라"

류석춘 연세대 사회학과 교수가 강의 중 "일제 위안부는 매춘"이라고 발언해 파장이 커지고 있다. 연세대 총학생회는 추가 피해 사례 수집에 나섰고, 학교 측은 류 교수 징계 여부를 검토 중이다.

 
류석춘 연세대 사회학과 교수. 조문규 기자

류석춘 연세대 사회학과 교수. 조문규 기자

 

"위안부는 매춘의 일종. 궁금하면 해볼래요?" 

류 교수의 발언은 지난 19일 사회학과 전공과목 ‘발전사회학’을 강의하면서 나왔다. 해당 강의 녹취록에 따르면 그는 『반일종족주의』의 저자인 이영훈 전 서울대 교수의 주장을 소개하면서 일본의 수탈체제가 한반도 근대화에 긍정적인 영향을 미쳤다는 식민지 근대화론에 동의를 표했다.

 
특히 위안부 피해자와 관련해 “직접적인 가해자는 일본이 아니다”며 “(위안부는) 매춘의 일종”이라고 말했다. 그는 “지금도 살기 어려운데 조금 일하면 돈 받는다는 매춘 유혹이 있다. 예전에도 그런 것”이라면서 “지금 (매춘 일을 하는 사람도) 자의 반 타의 반이다. 생활이 어려워서”라고 했다.

류 교수는 이어 “지금도 ‘매너 좋은 손님 술만 따라주고 안주만 주면 된다’고 해서 접대부 되고 매춘을 시작한다”면서 질문한 한 여학생을 향해 “궁금하면 (매춘) 한번 해볼래요? 지금도 그래요”라고 말하기도 했다.

 

"터질 게 터졌다"는 연세대 학생들

해당 발언이 알려지자 학생들은 충격적이라는 반응이다. 역사적 관점을 떠나 질문한 여학생에게 매춘을 권한 건 성희롱에 해당될 수 있다는 지적이 나온다. 연세대 커뮤니티에는 ‘류 교수가 최근 다른 수업에서도 위안부 관련해 비슷한 발언을 했다’ ‘터질 게 터졌다’는 제보들이 나오고 있다. 연세대 총학은 22일 페이스북에 긴급 공지 글을 올리고 “류 교수의 수업 중 발언들을 강력히 규탄하며 가능한 모든 대응을 준비하고 있다”고 밝혔다.
 
총학은 23일 정기 중앙운영위원회에 관련 안건을 상정해 대응 방안을 마련하기로 했다. 그러면서 “류 교수의 발전사회학 수업을 들은 학우들의 제보를 부탁드린다. 언론에 노출된 문제 발언을 포함해 추가적인 피해 사례가 있다면 제보를 부탁한다”고 덧붙였다. 연세대도 학교 차원에서 류 교수의 징계 여부를 검토하기로 했다.
 

연대, 징계 검토 중…정의연 "해임하라"

정의기억연대(이하 정의연)는 이날 성명서를 내고 류 교수의 해임을 촉구했다. 정의연은 “발언이 강의 중에 이루어진 것이라 하여 면죄부가 될 수 없으며, 보호받을 수도, 정당화될 수도 없다. 교수라는 직책을 남·오용하여 학생들에게 잘못된 지식을 강요한 것이며, '학문의 자유'를 모욕하는 폭력적 행위”라고 비판했다. 위안부 피해자들의 명예를 훼손한 데 대한 법적 대응도 고려 중이라고 밝혔다

정치권도 일제히 비판에 나섰다. 더불어민주당 전국여성위원회는 류 교수에 대해 “몰지각한 역사관으로 일본 극우보다 더한 망언을 청년 학생들 앞에서 그대로 옮기고 있다”며 파면을 요구했고, 자유한국당 김성원 대변인은 전날 "류 교수의 반국민적 발언으로 상처를 받으신 위안부 피해자와 유가족 그리고 국민 여러분께 깊은 유감을 표한다"고 논평을 냈다.

연세민주동문회, 이한열기념사업회 등 5개 동문 단체도 이날 “류 교수의 망언은 수준 이하의 몰지각한 매국적 발언”는 내용의 공동성명을 내고 연세대 측에 류 교수의 파면을 요구했다.

 
이에 대해 류 교수는 중앙일보와의 통화에서 “취재에 응하지 않겠다. 지금 드릴 말이 없다”고 입장을 밝혔다.
 
류 교수는 학계에서 극우성향 인사로 분류되며 자유한국당 혁신위원장을 지냈다. 앞서 2015년 한 유튜브 방송에 출연해 극우 성향 커뮤니티인 ‘일간베스트(일베)’에 대해 “대한민국 정통성을 사랑하는 지향을 칭찬해주지는 못할망정 왜 비난하는지 이해를 못 하겠다”고 했고, 2017년에는 한 청년행사에 참석해 “일베를 하라”고 발언해 논란이 됐었다.

 
박사라 기자 park.sara@joongang.co.kr

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