"시차를 줄여라"…'코로나 비상' 정부가 매일 챙기는 숫자는

경제는 심리다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)은 경제 심리를 꺾는 요소다. 그렇다면 정부가 잔뜩 움츠러든 소비 동향을 파악하기 위해 매일 확인하는 경제 지표는 무엇일까.
 

매일 나오는 카드 사용 실적

홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관(가운데)이 12일 정부서울청사에서 열린 제5차 신종 코로나바이러스 감염증 대응 경제관계장관회의 겸 제4차 경제활력 대책 회의에서 발언하고 있다. [연합뉴스]

홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관(가운데)이 12일 정부서울청사에서 열린 제5차 신종 코로나바이러스 감염증 대응 경제관계장관회의 겸 제4차 경제활력 대책 회의에서 발언하고 있다. [연합뉴스]

경제사령탑 역할을 맡은 기획재정부는 신종 코로나가 발생한 지 3주가량 지난 지금까지 매일 경제 현장으로부터 받은 자료로 상황을 점검하고 있다. 홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관은 이달 초 신종 코로나가 경제에 미칠 부정적 영향을 파악할 수 있는 속보 지표를 마련하라고 담당 부서에 주문했다.
 
정부가 특히 관심을 갖는 지표는 신용카드 등 카드사의 결제(소비) 실적이다. 하루 단위로 집계하는 카드 승인액을 통해 온·오프라인 소비 동향을 유추할 수 있어서다. 국내 주요 카드사 결제 실적 자료는 여신금융협회가 모아 정부에 제공한다. 여신금융협회 관계자는 “이번 코로나 사태 발생 이후 정부에서 요청이 들어와 자료를 제공하고 있다”며 “일일 카드 승인액 정보 제공에 대한 회원사와 전국 은행의 동의를 받았다”고 설명했다.
정부는 여신금융협회로부터 매일 카드 승인액 추이를 보고받고 있다. [셔터스톡]

정부는 여신금융협회로부터 매일 카드 승인액 추이를 보고받고 있다. [셔터스톡]

놀이공원 입장, 휘발유 사용도 집계 

이 밖에도 정부는 30여개의 일간 속보 지표를 확인하고 있다. 지난 2015년 중동호흡기증후군(메르스) 발병 당시에는 15개가량 자료를 보고받았다. 
3일 서울 시내 한 영화관에 방역 안내문이 붙어 있다. [연합뉴스]

3일 서울 시내 한 영화관에 방역 안내문이 붙어 있다. [연합뉴스]

민간 소비 동향을 확인할 수 있는 또 다른 지표는 놀이공원·극장 등 다중이용시설 이용객 숫자다. 정부는 감염병 사태로 외출을 줄이는 사람이 늘어날 것으로 보고 이 지표를 받아보고 있다. 철도 이용률·고속도로 통행료 등도 민간의 소비 상황을 간접적으로 보여준다.
 
과거 메르스·신종 플루 등 감염병 사태와는 달리, 정부는 한국을 찾아오는 중국인 관광객 숫자도 매일 보고받고 있다. 앞서 홍 부총리는 “메르스 당시보다 경제에 영향이 더 빠르게 나타났다”며 “관광객은 메르스 발생 20일 후 1.9% 증가했고, (신종 코로나 발생 20여일이 지난) 현재는 2.8% 감소했다”고 말했다.
 
홍민석 기재부 경제분석과장은 “과거 사스(SARS·중증급성호흡기증후군) 발생 당시와 비교해도 대(對) 중국 수출 비중, 방한 중국인 관광객 비중 등 중국이 한국 경제에서 차지하는 비중이 상당히 커졌다”며 “게다가 소셜미디어까지 발달해 실시간으로 정보를 공유하면서 경제활동이 더 빠르게 위축하고 있다”고 분석했다.
 
정부는 국제 금융위기처럼 심각한 경기 위축이 예상될 때 민간 지표를 받기도 한다. 일간 휘발유 사용량 등 지표가 대표적이다. 과거 정부는 유가가 비정상적으로 높을 때 한국석유공사의 일일 집계치를 보고받아 석유 수급을 관리했다. 
 

‘경기 첨병’ 역할 속보 지표

정부가 1일 단위 현장 지표에 주목하는 이유는 하루하루 오르내리는 경기 상황에 대응하는 시차를 최소화하기 위해서다. 정부는 보통 월, 분기를 기준으로 경제 지표를 수집·작성한다. 이번처럼 전염병이 확산하는 상황에서 정부가 공식 통계를 보고 움직이면 대응이 너무 늦다. 공식 지표를 보기까지 최소 한 달가량의 시간이 걸리기 때문이다. 2월 현재의 소비동향 공식 지표를 보기 위해선 3월 말까지 기다려야 하는 식이다. 통계청 관계자는 “5500여 곳의 백화점·대형마트·편의점·면세점 등을 2~3주에 걸쳐 조사하기 때문”이라고 설명했다.
 
홍민석 기획재정부 경제분석과장이 14일 정부세종청사 기자실에서 2월 최근 경제동향을 설명하고 있다. [뉴스1]

홍민석 기획재정부 경제분석과장이 14일 정부세종청사 기자실에서 2월 최근 경제동향을 설명하고 있다. [뉴스1]

정부가 매달 발표하는 최근경제동향(그린북)에도 최근 민간소비 동향이 나오지만, 공식 지표인 민간소비·소매판매 동향은 지난해 4분기·12월 지표가 최신이다. 정부는 14일 발표한 그린북에서 “최근 발생한 코로나 19의 확산 정도·지속기간에 따라 한국 경제의 회복 흐름이 제약받을 가능성이 있다”며 “감염병으로 피해가 우려되는 부문을 지원하고, 경제에 미칠 파급영향을 최소화하는 데 힘을 다할 것”이라고 밝혔다.
 
세종=임성빈 기자 im.soungbin@joongang.co.kr

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