15년만의 복귀전 핵주먹은 없었다, 그래도 110억 번 타이슨

마이크 타이슨(왼쪽)과 로이 존스 주니어의 레전드 매치가 29일(한국시간) 열렸다. [USA투데이=연합뉴스]

마이크 타이슨(왼쪽)과 로이 존스 주니어의 레전드 매치가 29일(한국시간) 열렸다. [USA투데이=연합뉴스]

전설의 대결은 싱겁게 끝났다. 마이크 타이슨(54)이 15년 만의 복귀전을 치렀지만 핵주먹은 볼 수 없었다.
 
타이슨은 29일(한국시각) 미국 LA 스테이플스 센터에서 열린 헤비급 챔피언 출신 로이 존스 주니어(51)를 상대로 복싱 레전드 매치를 벌였다.
 
이번 경기는 '이벤트'에 가까웠다. 충격을 줄이기 위해 중량급 경기에서 쓰는 10온스(283그램) 글러브 대신 더 무거운 12온스(340그램) 글러브를 썼다. 둘 다 50세가 넘는 고령인 점을 고려해 2분 8라운드로, 부심 채점 없이 진행됐다. 주최측은 무승부를 선언했다. 
 
타이슨은 현역 시절 50승 2무 6패(44KO)를 기록했다. 특히 1라운드 KO승을 무려 24번이나 거두는 압도적인 힘을 자랑해 '핵주먹'이란 별명을 얻었다. 2005년 은퇴 이후 처음 링에 오른 그는 무려 45㎏을 감량했고, 계체에서 99.8㎏을 기록했다. 복근이 보일 만큼 몸 상태도 좋아보였다.
 
하지만 공이 울린 뒤, 타이슨의 펀치를 볼 순 없었다. 타이슨이 거리를 줄이며 공격적으로 다가섰으나, 존스가 소극적이었다. 존스는 타이슨의 주먹을 옆구리에 끼거나 끌어안았다. 뒤로 물러서는 모습도 자주 나왔다. 현역 시절보다 걸음도, 주먹도 느려진 타이슨도 효과적으로 대처하지 못했다. 그래도 타이슨이 몸을 숙여 피하는 더킹 이후 훅을 날리는 모습은 과거를 떠올리게 했다.
 
ESPN은 경기 후 '컴퓨박스'의 데이터를 인용, 타이슨이 유효펀치 수에서 67-37로 존스를 압도했다고 밝혔다. 타이슨은 "때때로 2분이 3분처럼 느껴졌다"며 체력적으로 힘들었다고 고백했다. 이어 "경기를 잘 해낼 수 있어 기쁘다. 좀 더 경기를 하고 싶다"며 다음 경기에 대한 의욕을 드러냈다. 존스는 재대결 의사를 밝혔다.
 
경기 내용은 아쉬웠지만, 올드 팬들의 향수를 채우기엔 충분했다. 링 아나운서로는 80~90년대 활약했던 마이클 버퍼(76)가 등장했다. 국내 경기 중계는 홍수환 해설위원-송재익 캐스터가 나섰다. 국내 온라인 중계에는 수십만명의 팬들이 접속했다.
마이크 타이슨. [EPA=연합뉴스]

마이크 타이슨. [EPA=연합뉴스]

타이슨은 WBC(세계복싱평의회), WBA(세계복싱협회), IBF(국제복싱연맹) 헤비급 통합 챔피언에 올랐다. 실력도 뛰어났지만, 이슈도 많았다. 1997년 에반더 홀리필드와 치른 WBA 타이틀전에서는 경기 도중 홀리필드의 귀를 물어뜯어 반칙패를 당했다. 이후 타이슨에게는 ‘핵이빨’이란 별명이 생겼다. 2005년 은퇴 이후 방탕한 생활을 했던 타이슨은 최근 마리화나 사업에 손을 대기도 했다.
 
타이슨은 지난 5월 훈련 영상을 개인 SNS에 공개하면서 복귀 의지를 전 세계에 알렸다. 홀리필드를 비롯해 여러 상대가 물망에 올랐고, 최종적으로는 또다른 전설 존스가 상대로 결정됐다.
 
존스는 아마추어 시절인 1988년 서울 올림픽에서 은메달을 땄다. 당시 유리한 경기를 하고도 져, 판정 시비가 일었고 나중에 국제올림픽위원회(IOC)로부터 훈장을 받았다. 프로 전향 이후에도 승승장구했다. 미들급(72.57㎏)부터 시작해 수퍼미들급, 라이트 헤비급, 그리고 헤비급(86.18㎏ 이상)까지 4체급을 제패했다.
 
2018년 49살에 은퇴할 때까지 통산 66승(47KO) 9패를 기록했다. 저돌적인 인파이터인 타이슨과 달리 인파이팅과 아웃복싱에 모두 능했다. 선수 말년엔 해설과 함께 영화 출연, 음반 활동을 병행했다.
28일 계체 행사에 나타는 존스. [USA투데이=연합뉴스]

28일 계체 행사에 나타는 존스. [USA투데이=연합뉴스]

미국 야후 스포츠에 따르면 타이슨은 보장금액 1000만달러(약 110억원)를 받는다. 존스는 100만달러(약 11억원), 유료방송 판매 등에 따른 인센티브를 포함할 경우 최대 300만달러(33억원)까지 받을 수 있다.

 
포브스에 따르면 타이슨은 현역 시절 6억8500만달러(약 7570억원)를 벌었다. 그러나 3번의 결혼을 하면서 8명의 자녀를 뒀고, 이 과정에서 많은 위자료를 지불했다. 2003년엔 파산 선고를 받도 했다. 현재 그의 자산은 300만달러(33억원)로 추정된다.
 
김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr