"한 말씀 드린다" 운 뗀 권준욱, '12월 악몽' 재현 경고했다

 권준욱 중앙방역대책부본부장(국립보건연구원장). 연합뉴스

권준욱 중앙방역대책부본부장(국립보건연구원장). 연합뉴스

“한 말씀 드리도록 하겠습니다.”
 
권준욱 중앙방역대책본부 제2부본부장은 23일 오후 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 정례 브리핑에서 이 같은 말로 운을 뗐다. “전 세계 코로나19 확진자가 1억명을 눈앞에 둔 상황에서 국내 상황은 전체적으로는 감소 추세를 유지하고 있다”면서다.
 

“12월 악몽 상황으로 돌아갈 수도” 

11일 인천국제공항 제1터미널에서 해외 입국자들이 입국장으로 들어오고 있다. 뉴스1

11일 인천국제공항 제1터미널에서 해외 입국자들이 입국장으로 들어오고 있다. 뉴스1

하지만 아직 안심하기 이르다는 것이 권 부본부장의 설명이다. 그는 변이 바이러스를 코로나19 방역의 큰 변수로 꼽았다. “전 세계 각지에서 다양한 변이가 속속 발견되면서 전파 속도는 빨라지고 중증도도 높아진다는 발표가 있다”는 것이다.
 
권 부본부장은 코로나19 감염병 재생산지수를 그 예로 들었다. 그는 “국내 코로나19의 감염병 재생산지수가 0.82 정도인데 만약 영국 발(發) 변이 바이러스가 국내에 광범위하게 퍼진다면 이 수치가 1.2로 올라간다”며 “이는 지난해 12월 중순의 악몽 같은 상황으로 돌아갈 수도 있다는 얘기”라고 설명했다. 감염병 재생산지수는 확진자 1명이 주변에 몇 명을 감염시키는지를 보여주는 수치다. 이 지수가 1 이하면 ‘유행 억제’, 1 이상이면 ‘유행 확산’을 각각 뜻한다.
 
권 부본부장은 “영국 정부의 오늘 발표에 의하면 치명률도 더 높아질 수 있어 매우 두려운 상황”이라며 “거기에 치료제와 백신도 도전에 직면했다. 최악의 경우 효과에 대해서 문제가 생길 가능성도 있다”고 말했다. 지금까지 국내에서 확인된 변이 바이러스는 영국·남아공·브라질 발 총 3가지다. 관련 감염자는 영국발 15명, 남아공발 2명, 브라질발 1명 등 모두 18명이다. 
 

“숨어 있는 감염도 경계” 

일일 검사자 및 신규 확진자 수. 그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

일일 검사자 및 신규 확진자 수. 그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

또 권 부본부장은 최근 감소세를 보이는 코로나19  ‘3차 대유행’에 대한 경계를 풀어선 안 된다고도 지적했다. 확진자 발생 추이가 줄어들고 있지만, 확진자 수 자체가 적은 것은 아니라는 것이다. 
권 부본부장은 “최근 일일 확진자 수가 300~400명대를 보이지만, 2차 유행 당시 최고 정점에 이르렀던 환자 수가 약 400명대였다는 걸 고려하면 지금 상황은 2차 유행의 정점에 약간 못 미치는 정도로 봐야 한다”고 말했다. 이어 “아직도 지역사회에는 조용한 전파, 숨어 있는 감염이 많이 있다”며 “이번 3차 유행이 좀 더 안정화하도록 이번 주말에도 모든 모임과 약속은 자제해달라”고 덧붙였다. 
 
채혜선 기자 chae.hyeseon@joongang.co.kr