"6차 유행 시작" 경고 나오는데...방역수장 50일째 공석

코로나19 신규 확진자가 2만명에 육박하며 한 달여 만에 최다치를 기록했다. “6차 유행이 시작됐다”는 전문가 진단이 나오는 가운데 정부는 “확연한 증가세로 전환됐다”면서도 재유행에 대해 추이를 더 봐야 한다고 평가했다. 유행 때마다 병상 대란 피해가 집중됐던 임신부와 소아 환자, 투석 환자용 특수 병상을 확보하고, 응급실의 경우 일반 격리병상에서도 확진자를 치료할 수 있게 하겠다고 밝혔다. 

6일 신규 환자는 1만9371명 발생해 지난 5월 25일(2만3945명) 이후 42일 만에 가장 많았다. 1주일 전(6월 29일, 1만454명)의 1.85배로 늘었고, 2주 전(6월 22일, 8978명)과 비교해도 2.15배 많다. 최근 1주일간 일평균 환자는 15주 만에 증가세로 전환됐다. 위중증 환자(61명)와 사망자(7명)는 아직 크게 우려할 수준은 아니지만, 소폭 증가 추세다. 확진자 규모가 늘면 시차를 두고 따라 증가하는 패턴을 보여와 안심해선 안 된다는 게 전문가들 지적이다. 50명 안팎에서 움직이던 입원 환자도 109명으로 올라섰다. 

6일 서울 서초구보건소 선별진료소에서 시민들이 검사를 받기 위해 줄을 서 있다. 연합뉴스

6일 서울 서초구보건소 선별진료소에서 시민들이 검사를 받기 위해 줄을 서 있다. 연합뉴스

 
김우주 고려대 구로병원 감염내과 교수는 “BA5 등의 변이 유행과 거리두기 완화, 면역 감소 등이 한꺼번에 겹쳐 6차 유행이 시작됐다고 본다”고 말했다. 이재갑 한림대 강남성심병원 감염내과 교수도 이날 CBS 라디오에 출연해 “하강 국면은 끝났고 상승 국면으로 넘어섰다”며 “빠르면 8월 중순, 늦으면 9월이나 10월쯤 (하루) 10만명에서 20만명 정도의 확진자 규모까지 올라갈 수 있을 것”이라고 예측했다. 

정부도 이날 “확진자 발생 규모가 증가세로 전환된 것이 분명해 보인다”(손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장)라고 평가했다. 다만 재유행이 시작됐는지에 대해선 “계속 증가하며 새로운 유행 양상(재유행)으로 돌입하는지에 대해선 전문가들과 함께 질병관리청이 검토하고 있다”라고만 답했다.

이상민 행정안전부 장관(왼쪽)이 6일 오전 세종시 정부세종2청사 중앙재난안전상황실에서 열린 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 중앙재난안전대책본부 회의에서 발언하고 있다. 연합뉴스

이상민 행정안전부 장관(왼쪽)이 6일 오전 세종시 정부세종2청사 중앙재난안전상황실에서 열린 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 중앙재난안전대책본부 회의에서 발언하고 있다. 연합뉴스

정부는 재유행에 대비해 일단 임신부와 어린이, 투석 환자용 특수 병상 체계를 정비하겠다고 했다. 감염병에 취약한 대표적 고위험군이다. 크고 작은 유행 때마다 의료 체계 과부하로 임신부가 분만실을 찾아 수 시간 헤매다 구급차 안에서 출산하거나 투석환자가 병상을 수소문하다 상태가 위중해지는 일이 빈번했다. 중대본에 따르면 당초 5월까지만 해도 이런 병상이 1890개까지(투석 636개, 분만 242개, 소아 1012개) 확보됐었는데 이후 병상 가동률이 떨어지면서 현재 투석 288개, 분만 250개, 소아 246개 등 분만 병상을 제외하곤 확 준 상태다.  


박향 중수본 방역총괄반장은 “향후 수요 급증에 대비해 시·도별로 특수 치료 대응계획을 수립하도록 했다”라며 “시·도 간 병상 공동 활용 체계를 구축해 수요에 탄력적으로 대응해나가겠다”고 했다. 임신부나 소아는 별도 병상 배정 절차를 거치지 않고 병원으로 이송해 입원할 수 있게 관련 지침도 정비한다. 

환자가 몰릴 응급실에 대해서도 음압 격리 병상 외에 일반 격리 병상에서도 확진자를 치료할 수 있게 지침을 개정한다고 했는데 이에 대해선 현장 혼란만 가중시킬 뿐 근본 대책이 아니라는 지적이 나왔다. 이형민 대한응급의학의사회 회장은 “응급실에 오는 환자들은 면역력이 떨어지고 감염 우려가 큰데, 확진자를 일반 격리 병상에서 진료하란 것은 말이 안 된다”며 “경증 발열 환자들이 무조건 대형병원 응급실로 달려가지 않도록, 야간에 이런 환자를 받아줄 곳을 마련해야 한다”고 말했다. 

중환자 병상 관련해서도 정부는 15만명 환자 발생까지 대응 가능한 수준이라고 하지만 병상 대란이 재연될 수 있는 만큼 철저히 대비해야 한단 지적도 나온다. 정부는 최근 일반 의료 체계로의 전환에 속도를 올리면서 코로나19 병상 규모를 크게 줄여왔다. 중대본에 따르면 감염병전담병원 등의 중등증 병상은 한때 2만4987개 달했지만 현재 1948개로 감소했다. 상급종합병원 등의 중증, 준중증 병상도 8184개까지 확보됐다가 지금 3763개로 절반 이상 줄었다. 한 대형병원 관계자는 “정부가 향후 중환자가 증가하게 되면 1주일 안에 일반 병상을 다시 중환자 병상으로 전환할 수 있게 단서를 달았지만 인력이 문제”라고 말했다. 
접종 면역이 감소하는 만큼 4차 접종 계획을 서두르고 개량 백신 도입에도 속도를 내야 한다고 전문가들은 주문한다. 방역수장(보건복지부 장관) 자리는 50여일째 공석이다. 새 정부가 추진하는 과학방역이 작동하려면 방역 거버넌스 구축이 시급하다. 김우주 교수는 “전쟁터에 총지휘관이 없고 총리 산하의 감염병전문위기대응자문위원회도 아직 한 번도 열리지 않았다”라며 “하루라도 빨리 방역 거버넌스를 정비해야 한다”라고 말했다.